¿Por qué el régimen podrido de Argelia ha tenido suerte?

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Una ventaja que tiene el régimen argelino son los hidrocarburos que posee, pero cuando los precios de la energía vuelvan a caer, éste se tambaleará

Dos palabras en el léxico local resumen el malestar de Argelia: hogra y haraga. El primero abarca una gama de sentimientos sombríos que afectan a los argelinos: una sensación de humillación y opresión; una negación de la dignidad. Esto lleva a la segunda palabra cada vez más común, que literalmente significa “aquellos que queman”. Se aplica al creciente número de argelinos que quieren emigrar ilegalmente para conseguir una vida mejor en el extranjero, lo que implica la quema de documentos de identidad. En lo que va de año han llegado a España unos 13.000 en desvencijadas embarcaciones.

Un artículo reciente del periódico francés Le Monde, titulado “ Maleta o prisión ”, explica por qué los principales defensores de los derechos humanos se sienten impulsados ​​a emigrar.

“Tuve que huir para seguir con vida”, dijo Aïssa Rahmoune, abogada. Los argelinos con suficiente dinero o conexiones para irse legalmente a menudo se dirigen a Europa, América o al Golfo. Aquellos que obtienen visas para estudiar en el extranjero, “el 90% no regresan a casa”, añadio un viajero de negocios occidental experimentado.

De aquellos que obtienen visas para estudiar en el extranjero, “el 90% no regresan a casa”, dice un experto. Un visitante de negocios occidental. (Como todos los extranjeros y residentes argelinos entrevistados para este artículo, solicitó el anonimato, para hablar sobre una reveladora reflexión sobre el régimen.)

Por el momento, tres factores sofocan el descontento. Uno es el alto precio del gas. y el petróleo, que representan el 90% de los ingresos en divisas. Europa tiene sed especialmente por el abundante gas de Argelia. El segundo es el contrato social por el cual los artículos básicos de la vida (alimentos básicos, electricidad, aceite de cocina, gasolina y vivienda) están siendo subvencionado masivamente. Esto pone a Argelia un poco por delante de sus pares del norte de África en índice de desarrollo humano de la ONU. “Nadie pasa hambre”, concede un crítico de la régimen.

El tercero es el recuerdo acechante de espantosos episodios de violencia en todo el país, que incluyen la llamada década oscura. Esto comenzó en 1992, cuando el régimen militar canceló la segunda vuelta de una elección que los islamistas estaban a punto de ganar, lo que provocó una guerra civil en el que los argelinos mataron quizás a 150.000-200.000 de sus compatriotas.

Aunque muchas personas detestan el estancamiento bajo la configuración actual, y resienten y temen la aparato militar y de seguridad detrás de él, muchos lo prefieren al caos y al derramamiento de sangre que piensan que podría ocurrir si se levantara la tapa de la represión.

Aparte del gas y el petróleo, la economía es pésima. La empresa más grande es Sonatrach, una gigante mal dirigido que domina el sector energético. El crecimiento económico a menudo se ha rezagado detrás de la creciente población, ahora alrededor de 45 millones. Y el aumento doméstico del consumo de gas limita las posibilidades de exportar más. El desempleo es alrededor del 15%, y mucho más alto para los jóvenes. Se suponía que una ley aprobada en 2019 abriría la inversión a extranjeros, dejando caer un requisito previo de que las empresas argelinas, generalmente estatales, deben poseer más de la mitad de cualquier empresa.

Los bancos occidentales y el FMI, vistos con recelo en círculos oficiales argelinos, desconfían por los posibles enredos que puedan suceder. Obstáculos burocráticos, brutos incompetencia y una actitud hostil hacia el capital extranjero, especialmente francés y estadounidenses, todavía disuaden a los extranjeros, aunque Occidental, un gigante petrolero estadounidense, el
Total Energies y la italiana Eni firmaron un acuerdo de producción compartida con Sonatrach en julio pasado.

La mayoría de los empresarios extranjeros siguen desconcertados por las nuevas leyes y su pequeña impresión. Todavía no está claro cómo o si las ganancias pueden ser repatriadas. otra constante las quejas son la imposición aparentemente aleatoria de aranceles a las importaciones («Abofetean encenderlos cuando quieran”, dice un inversor occidental); la renuencia a dejar entrar importaciones de cualquier artículo que también se fabrique en Argelia, por pobre que sea el producto local calidad; la no convertibilidad del dinar argelino, que se descuenta un tercio en el mercado negro ampliamente utilizado; y la necesidad rutinaria de sobornar a los funcionarios estatales para asegurar
un trato. Los empresarios que chocan con las autoridades o con rivales bien conectados a menudo son acusados de corrupción o evasión de impuestos y terminan en la cárcel.

El requisito de que los ministros o altos funcionarios firmen prácticamente cualquier acuerdo, además el letargo y la incompetencia de los funcionarios hacen que los negocios sean extraordinariamente complicados.

Un residente extranjero calcula que el 40% de las solicitudes a los organismos estatales nunca son respondidas. La gente de rango medio “está petrificada de pasarse de la raya”, dice otro. “Tienes que llevarlo hasta la cima, de lo contrario, las cosas simplemente languidecen. Las leyes pueden cambiar, pero una y otra vez las cosas simplemente nunca suceden”.

Este entorno empresarial embrutecedor refleja la naturaleza de la política de Argelia. A comienzos de Las protestas callejeras pacíficas de 2019 estallaron después de que el enfermo Abdelaziz Bouteflika, que había sido presidente durante 20 años, dijo que se postularía para un quinto mandato. Conocido como el Hirak o Movimiento, las protestas, que a veces atrajeron a multitudes de un millón de personas a las calles, obligó a Buteflika a dimitir, junto con su círculo íntimo de ladrones y hombres de seguridad. Decenas de peces gordos, incluido el hermano de Bouteflika, más allá de los jefes del servicio de seguridad, dos ex primeros ministros y una serie de ministros y generales, fueron puestos en la cárcel.

Pero pronto quedó claro que el nuevo régimen de Abdelmadjid Tebboune, un triste ex ministro durante mucho tiempo bajo la era de Buteflika, era muy similar a su predecesor. Se ha salvado solo por la aparición de covid-19 en 2020, que causó que el Hirak se desvaneciera, y por el precio vertiginoso del gas y el petróleo después de que Rusia invadiera Ucrania.

¿Podría emerger desde dentro una figura genuinamente reformadora y liberalizadora al estilo de Gorbachov?

«Le Pouvoir» («El poder»), como el turbio círculo de figuras que todavía tiran de los hilos es ¿conocido? Emmanuel Macron, presidente de Francia, ofendió a Tebboune hace un año al describirlo acertadamente como “atrapado” en “un sistema político-militar”.

Muchos expertos creen que es poco más que un testaferro. Aquejado por el covid, en 2020 desapareció de la vista durante más de un mes en Alemania. Diplomáticos y hombres de negocios a menudo suspiraban que «nadie sabe realmente quién está a cargo».

La represión ha vuelto a aumentar. Human Rights Watch cuenta más de 280 políticos prisioneros; un grupo local pone la cifra en 320. Un organismo líder en derechos humanos, la Juventud Action Rally, se disolvió hace un año. Las ONG extranjeras están virtualmente prohibidas.

Periodistas y figuras políticas independientes son acosados ​​y encarcelados, a menudo falsamente acusados de connivencia con uno de dos grupos, Rachad y el Movimiento por la Autonomía de Cabilia (la principal región bereber). El primero está asociado con islamistas, con el extremismo, el segundo con el separatismo; ambos asustan a muchos argelinos.

Los medios oficiales son patéticamente aduladores. La prensa occidental, especialmente la francesa, se considera hostil. Ningún periódico francés importante tiene un francés residente como corresponsal. La oficina de Agence France Presse tuvo que cerrar.

El profesor afirma con seriedad que los medios de oposición y el Hirak fueron
infiltrados por el Mossad, el servicio de inteligencia israelí, y a menudo fueron sobornados por Marruecos.

Los pronunciamientos oficiales tienden a estar imbuidos de una mezcla de jactancia y paranoia. Las valoraciones francas, particularmente en la prensa francesa, son furiosamente descartado como racista o impulsado por un deseo lleno de odio por desestabilizar el país, el más grande de África en esa área.

Los medios oficiales también son obsesivamente virulentos hacia su vecino Marruecos, especialmente porque la marea diplomática puede estar volviéndose en contra Argelia en su campaña para lograr la independencia del Sáhara Occidental de la supuesta ocupación de Marruecos. La verdad es que la economía y la política de Argelia son escleróticas, su liderazgo represivo pero débil, su papel en África y el mundo árabe es egoísta, pero no es apreciado; todavía se hace pasar por un campeón del movimiento global de países no alineados.

Muchos de sus habitantes, especialmente los jóvenes, son infelices, están frustrados y temerosos de la autoridad. Hogra prevalece; los haraga buscan una salida. Las masas que respaldaron al Hirak no han desaparecido. Si el precio del gas y el petróleo cayera precipitadamente, sería difícil ver cómo este régimen opaco, pero podrido pudiera sobrevivir.

Con información de The Economist.

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